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逆势“抄底”投资?手握巨额现金的科技巨头们加快并购步伐

发布日期: 2020-07-02
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逆势“抄底”投资?手握巨额现金的科技巨头们加快并购步伐



疫情带来全球经济的衰退,大量公司出局。在此背景下,美国的五大科技巨头FAAMG(Facebook、苹果、亚马逊、微软和谷歌)手里握着大量现金,据财务披露的数据显示,这些公司合计拥有约5570亿美元的资产。在经济衰退期间,它们开始了抄底——大举扩张,加快投资并购步伐。


比如,前两天亚马逊宣布收购自动驾驶初创公司Zoox,Facebook收购了一系列VR游戏开发公司,苹果今年至少收购了四家公司,微软已经收购了三家云计算公司,谷歌母公司Alphabet也传出新闻称将收购加拿大AR眼镜制造商North……


在经济困难时期,大型科技公司加倍下注是一种惯例。在以往的经济衰退中,那些在经济最脆弱时进行投资的企业往往会表现得更强。上世纪90年代,IBM在经济衰退期间将自己从一家硬件公司转型为一家软件和服务公司。谷歌和Facebook都是从大约20年前的互联网泡沫中崛起的。


危机背后,也意味着机会。正如扎克伯格在5月的一次投资者电话会议上所说:“在经济低迷时期,正确的做法是继续投资建设未来。当世界快速变化时,人们有了新的需求,这意味着有更多的新东西需要建造。”


近期,尽管Facebook面临着一些内部抗议和外部批评,但该公司依旧在幕后积极进行投资。6月上旬,这家硅谷公司在一篇简短的博客文章中表示,它投资了东南亚的一款“超级APP”Gojek。这笔交易让Facebook在快速增长的东南亚地区获得了更大的立足点。此前不久,Facebook向印度电信巨头Reliance Jio投资了57亿美元。


这些举措只是Facebook大手笔投资的一部分。上个月,Facebook还斥资4亿美元收购了一家GIF动画公司,并斥资数百万美元修建了一条环绕非洲的近2.3万英里海底光缆。后来Facebook证实,它还在建立一个风险投资基金,用于投资有前景的初创公司。


其他科技巨头也在从事类似的活动。苹果今年至少收购了四家公司,并发布了新款iPhone。微软已经收购了三家云计算公司。亚马逊正在洽谈收购一家自动驾驶汽车初创公司,自3月份以来,亚马逊租用了更多的飞机用来运送货物,并增加雇佣了17.5万名员工。谷歌推出了新的短信和视频功能。


即使全球经济受到疫情影响出现衰退,很多家企业申请破产,但那些最大的科技公司,凭借着多年的企业优势,仍然利润可观。他们有充足的资金,为未来奠定了基础。他们会比以往更大、更强。


亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、Facebook、谷歌(Google)和微软(Microsoft)正在积极进行新的投资。新冠病毒的流行使这些公司提供的服务更加不可或缺,人们依靠科技巨头的产品和服务来在线购物、居家娱乐、与亲人保持联系等等。在其他行业缩减开支之际,激增的使用量为这些公司提供了新的投资动力。


一些科技巨头毫不掩饰他们在经济衰退中全力扩张和发展的意图。这场衰退已导致逾4400万美国人失业,官员们警告称,衰退将持续很长时间。


Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在5月的一次投资者电话会议上表示:“我一直认为,在经济低迷时期,正确的做法是继续投资建设未来。当世界快速变化时,人们有了新的需求,这意味着有更多的新东西需要建造。”


在经济困难时期,大型科技公司加倍下注是一种惯例。在以往的经济衰退中,那些在经济最脆弱时进行投资的企业往往会表现得更强。上世纪90年代,IBM在经济衰退期间将自己从一家硬件公司转型为一家软件和服务公司。谷歌和Facebook都是从大约20年前的互联网泡沫中崛起的。


在本世纪初的经济衰退期间,苹果曾在两年期间将其研发预算加倍。目前,苹果的iphone手机占据了市场主导地位。加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)哈斯商学院(Haas School of Business)的教授珍妮·查特曼(Jenny Chatman)说:“这使得这家在20世纪90年代末几乎破产的公司创立了iPod音乐播放器和iTunes音乐商店,并最终推出iPhone和应用程序商店,实现了惊人的增长。”


互联网行业博客The margin的科技评论员兰让·罗伊(Ranjan Roy)表示,显然,科技巨头们现在不怕情况继续恶化,它们权力的逐渐积累应该让人们思考。让·罗伊(Ranjan Roy) 说:“如果没有监管机构的任何阻挠,大型科技公司几乎毫无疑问会从这场疫情中走出来,变得更强大。我们日常生活中正变得越来越依赖于他们的产品,或者他们可以只是购买或复制他们尚未提供的服务。”


不过,芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago Booth School of Business)教授罗勒特(John Paul Rollert)说,这些公司在不确定时期进行投资是在冒险。他表示:“在赌场失火时,将赌注翻两倍甚至翻三倍是不寻常的,因为他们以后甚至可能无法兑现手中的筹码。”


亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、Facebook、谷歌(Google)和微软(Microsoft)拥有大量现金,据财务披露的数据显示,这些公司合计拥有约5570亿美元的资产,这使得它们的收购和投资步伐与去年经济繁荣时类似。会计师事务所普华永道(PwC)的数据显示,在过去10年的大部分时间里,这些企业一直是研发支出最多的企业之一。


自3月份疫情以来,这些公司的活跃度越来越高。随着亚马逊(Amazon)、Facebook和其他一些公司适应了员工在家办公,这些公司产品和服务的使用量出现了激增。信息传递和其他电话会议软件的受欢迎程度飙升。这给科技巨头们创造了机会。


例如,微软开始推广其Teams视频会议服务,该服务允许人们在线交谈和协作。微软还在过去几个月里收购了三家云计算公司——Affirmed Networks, Metaswitch Networks 和 Softomotive,以向企业提供更多的技术。


谷歌也更新了可以帮助人们居家办公的产品。今年4月,该公司表示,其视频聊天服务Google Meet将可以在Gmail窗口内轻松使用,并向拥有谷歌账户的所有人免费开放。谷歌还表示,将开始让购物搜索结果中的列表显示转向免费的,而不是让商家为出现在搜索结果中而付费,这样做是为了支持网络购物搜索。


亚马逊最初差点被激增的在线订单和对其仓库工人安全问题所“压垮”。该公司迅速应对,增加了17.5万个工作岗位以满足需求。


此后,亚马逊进行了进一步投资。尽管航空业在疫情中几乎陷入停摆,但该公司本月表示,将在其70多架货运飞机的机队中增加12架波音767。近日,亚马逊收购了初创自动驾驶汽车公司Zoox,这家公司估值为27亿美元。


拥有1930亿美元现金和债务的苹果也开始了自己的收购狂潮。今年,它收购了一款颇受欢迎的天气预报智能手机应用DarkSky、虚拟现实公司NextVR、数字助理和语音识别软件公司Voysis以及人工智能初创公司Xnor.ai。


上周苹果还举行一场线上的开发者大会,应对视频聊天服务FaceTime和移动聊天工具iMessage上的使用量激增,因为人们在隔离期间更多地使用这些服务进行通信。


Facebook的活动最为高调。当新冠病毒在今年3月席卷美国时,Facebook的用户激增。扎克伯格表示,Facebook正努力保持服务正常。但该公司很快利用了这一势头。扎克伯格加速了一些产品的开发,在4月份推出了群组视频聊天服务Messenger Rooms。


同月,Facebook表示将以57亿美元收购印度Reliance Jio的股份。这是该公司对外部公司的最大一笔投资,让它有更多机会进入世界上增长最快的互联网市场之一。


Facebook在谈到这笔交易时说:“我们致力于通过Jio让更多的印度人联系在一起。”该公司同时指出,Jio在不到四年的时间里已经让超过3.88亿人实现了手机上网。


5月份,Facebook以大约4亿美元的价格收购了GIF动画公司Giphy。Giphy将与Facebook旗下的照片分享应用Instagram整合在一起。上周,Facebook向Gojek投资了数百万美元。总部位于印度尼西亚雅加达的Gojek开发了一款用于数字支付、网约车和其他服务的应用,而东南亚有超过1.7亿人在使用该APP。


Facebook目前正在筹备新的风险基金,这将帮助它发现新的热门应用程序。


在推动这一扩张计划的过程中,扎克伯格可能从Facebook董事会成员、风险投资家马克·安德森(Marc Andreessen)那里得到了启示。今年4月,安德森发表了一篇题为《是时候建设了》(It’s Time To Build)的博客文章,他说,“我们需要对我们的政治领导人、首席执行官、企业家和投资者提出更多要求。”


不到两周后,扎克伯格在与投资者的电话会议上表示,他正在做的正是这件事:建设。


扎克伯格说他认为自己“有责任和义务进行投资”,并补充说,“Facebook很幸运,能够做到这一点。”




本文转载自“经纬创投(matrixpartnerschina),36氪(wow36kr)”,原标题《逆势“抄底”投资?手握巨额现金的科技巨头们加快并购步伐 |【经纬低调分享】》,《全球经济不景气,美国五大科技巨头却开始疯狂并购》,原文 | New York Times,作者 | Mike Isaac,译者 | 神译局Jane



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