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漫谈Starlink的商业计划:你们硅谷的玩起卫星来姿势好嘢

发布日期: 2020-01-16
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漫谈Starlink的商业计划:你们硅谷的玩起卫星来姿势好嘢





漫谈Starlink的商业计划:你们硅谷的玩起卫星来姿势好嘢


如果说OneWeb走了一条踏实的业务化路线,与之形成鲜明对比的是OneWeb最大的竞争对手Starlink,其商业计划从未被披露。



好嘢!


今年1月6日,SpaceX用猎鹰9号火箭发射了60颗Starlink宽带卫星,至此累计发射了182颗卫星(含两颗实验星),一跃成为全球最大商业卫星星座运营商。


这个全球最大的运营商却从未提及自己具体的商业计划。这似乎是一个怪圈,当钢铁侠马斯克提出一项令人不可思议的想法时,很少有人去问他,hi~你怎么赚钱?


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请问,可重复使用火箭的经济回报数字SpaceX打算何时公布?


请问,你说SpaceX要拼单,不管是否满座也会发射,赔钱怎么办?


请问,你现在已经成为全球最大的运营商,你的客户有多少?


与OneWeb一样,2020年Starlink将进入密集发射期,全年预计发射24次,平均每月两次。也就是说,到2020年底,SpaceX将发射1562颗Starlink卫星。


SpaceX副总裁马克·容科萨(MarkJuncosa)表示,12次发射将确保Starlink覆盖美国,24次发射后,Starlink将覆盖世界上大部分人口,而30次发射将足以覆盖地球。


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但是如果你问马斯克和他的经营团队如何看待星链的商业回报,SpaceX的CEO戈恩·肖特威尔(Gwynne Shotwell)会告诉你,“在这个阶段不要问价格和计划”(2019巴黎卫星商业周发言);而马斯克说,SpaceX尚未试图为Starlink赢得客户,他认为最好先牢牢掌握星座部署计划(2019年首次发射后采访)。


马斯克说,SpaceX计划使用Starlink筹集更多资金,以支持其在火星上建立殖民地的目标。他说,Starlink的收入也将有助于为月球基地提供资金。


看到这里,SpaceJournal特别想感叹一句,“不愧是硅谷的,你们玩起卫星来姿势好嘢!”


Starlink诞生背后的故事


有业界分析人士这样认为:SpaceX最大的成绩在于使用可重复使用技术大幅降低了发射的价格。当我们从经济学上分析这件事,我们知道商品价格降低将促进消费,从而会有更多的人购买发射服务。但是,在卫星发射这件事上,并不仅仅取决于发射服务价格的下降,火箭只是人们通往太空的手段,更具价值的是发射到轨道上的那些东西,比如说卫星、有效载荷或者人。如果这些“乘客”的费用降低不下来,人们就没有理由去追求更多的发射次数。


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我们更应该知道的一个数字就是,在整个航天产业中,发射服务仅占全球航天产业总产值的2%以下,也就是说,即使SpaceX将火箭可重复使用发挥到极致,包揽了全球所有发射,SpaceX也只能赚到44-46亿美元,但是SpaceX能包揽全球吗?显然不可能。发射服务的天花板在这里,SpaceX要么另寻出路,要么自己创造更高的天花板。


2015年是SpaceX开始大发展的时期,全年飞行了7次,占全球飞行总数的8%,也是那一年,SpaceX启动了Starlink计划。


2015年1月16日,马斯克宣布建造4425颗卫星组成的Starlink星座。2015年1月20日,谷歌和富达投资宣布向SpaceX投资10亿美元,这笔钱将用于Starlink项目上。


这样论起来,Starlink星座获得融资还在OneWeb之前。


2015年6月发生了几件大事。6月28日是马斯克的44岁生日,但是当天猎鹰9号升空后爆炸。而就在SpaceX失败的三天前,OneWeb获得了A轮融资5亿美元。


根据《华尔街日报》2017年1月13日披露的一份SpaceX内部财务文件显示,2015年6月的失败,再加上后面几个月的发射推迟,导致SpaceX2015年度亏损25亿美元,营收下降6%,此前几年SpaceX虽然获得许多订单,但是获得的利润微乎其微,可以说SpaceX的家底很薄(据SpaceX对这份报道的回应,此时SpaceX有10亿美元的现金流)。


《华尔街日报》回顾了SpaceX公司2011年至2015年底的财务业绩,并做出了对未来十年的预测。SpaceX公司发射服务业务的营收只能保持平稳,而大幅营收还是需要靠卫星运营。


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根据日报对SpaceX前员工的采访,综合这份泄露的财务文件,表明SpaceX此时也寄希望于通过运营卫星来获得大量收入。


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那一年SpaceX的估值在100亿美元。


后来随着时间推移,SpaceX的环境宽松了,拿到了美国政府订单、国际上斩获也不少,于是不论是从马斯克口中,还是SpaceX CEO戈恩·肖特威尔口中说出的都是,“我们将Starlink作为业务的添加剂,它不会取代发射服务,成为SpaceX的主要收入来源。”


2018年4月,SpaceX又筹集了5.07亿美元,此时SpaceX的估值是250亿美元。这也意味着,卫星还未上天,谷歌和富达这笔投资已经增长了250%。


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Starlink的商业计划


毫无疑问,Starlink就是SpaceX为自己创造出来的那个更高的天花板。


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上文我们说过,想要进入空间的飞行器数量决定了发射次数。Starlink如果按照目前计算的12000颗+30000颗来算,需要700次发射才能完成,姑且不论SpaceX是否会全部发射,就增加发射机会本身这件事来说,好处那就太多了。


首先,发射订单数量本身就决定着一个发射服务供应商的存亡,拥有越多的订单意味着这个企业的生命力越强,自产自发的Starlink盘活了SpaceX的发射业务;


其次,作为系统化工程的运载火箭,需要不断通过工程实践提高技术成熟度和熟练度;同时越多的重复性使用,可重复使用的火箭的经济回报就越高;


再次,Starlink抢先占有轨位频率,对后来的竞争者不留余地,然后再对商业运营徐徐图之的做法,我们现在还无法评价,也许时间会证明是一个好思路,但不管怎么说,Starlink打开了SpaceX的运营业务这是毋庸置疑的;


最后,有分析人士认为,Starlink可以使用特斯拉轿车作为Wifi热点,从而减少安装天线的数量,可谓是资源最大化利用。


现在作者似乎对马斯克不管商业运营计划首先疯狂的向天上扔卫星的做法明白一点点了。


但是笔者也绝不相信Starlink没有自己的商业计划。


在商业运营上,SpaceX还是有一个初步的计划的。目前,他们正在加州霍桑的SpaceX工厂生产地面终端。在美国以外的国家,SpaceX公司正在逐国洽谈落地权,CEO戈恩·肖特威尔去年10月说,她们在每个国家都有不同的进展。


SpaceX计划2020年中开始在美国提供卫星宽带服务。


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2019年10月22日马斯克通过家里的Starlink终端发了一条推特


Starlink在美国市场上想要取得成功要依托两点,一是要把资费降低到低于每月80美元,Starlink也认识到了这一点,但是他们并没有公布具体的资费水平;二是依托于特朗普政府和FCC大力推动美国弥合数字鸿沟的计划。

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FCC的调查显示39%的美国农村家庭缺乏宽带接入



后记

如果问作者在当前低轨星座的热潮中谁会胜出,作者会投票给Starlink和中国。


但是过程必然是曲折的,从目前阶段来说,硅谷精英出身的马斯克在航天上玩的互联网思维,也许我们可以借鉴下。始终认为商业回报是干出来的,不是算出来的,SpaceX正在以日均7颗、OneWeb正在以日均2-3颗的速度在生产卫星,如果一切按计划,2020年底,天上会有1562颗Starlink卫星,和544颗OneWeb卫星。



来源 | Space Journal

作者 | Space Journal


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