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星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商

发布日期: 2019-11-13
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星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商




11月11日美国SpaceX公司使用猎鹰九号火箭进行星链系统建设的第二次发射,这次发射火箭和卫星都有不少的看点,星链系统的建设也迈出了重要一步,开始进入密集组网阶段。预计明年夏天星链就能覆盖中低纬度地区,2021年正式初步提供全球互联网接入服务,SpaceX公司将凭借星链成为世界上最大的通信卫星和卫星运行商。




猎鹰火箭发射亮点多



双11的星链发射又是一箭六十星的发射盛宴,猎鹰九号火箭的大运力结合星链卫星独特的无适配器发射方式,造就了廉价高效的星链卫星发射能力。SpaceX公司的竞争对手OneWeb公司购买联盟号火箭发射卫星,首发一次才打了6颗卫星,只有星链一次发射的1/10,而OneWeb批量购买的联盟号火箭发射价,也不过是和猎鹰九号火箭标价差不多,即使是将来的发射也只是一箭三十星,仍然有一倍的差距。


猎鹰九号火箭对外报价比如发射IXPE探测器已经降低到4200万美元,而网站报价还是万年不变的6200万美元,发射星链是火箭自产自销,显然报价还能更便宜。双11的星链发射中,猎鹰火箭首次使用四手火箭,这枚编号B1048.4的火箭已经发射了3次,星链任务是它的第4次发射,复用次数的增加显然会进一步摊薄猎鹰九号火箭的发射成本,拉开和其他运载火箭的性价比差距,这对竞争对手尤其是OneWeb来说真是坏消息。



星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商



马斯克曾提到猎鹰九号火箭发射利润能有30%,很容易推算出一次性发射时成本约4300万,他还提到火箭成本中第一级占了70%,考虑到发射场和测控成本很低,火箭第一级造价不会超过3000万美元。火箭第二级重复使用代价太大,但整流罩复用却并非天方夜谭,马斯克曾说猎鹰火箭整流罩要花约600万美元,一直试图回收复用整流罩。经过多次失败后,猎鹰重型火箭发射任务中已经成功回收过整流罩!这次星链发射任务中就使用了Arabsat-6A任务中回收的整流罩,实现整流罩的重复使用。另外,SpaceX公司以前只有一艘Ms. Tree回收船,只能回收一瓣整流罩,现在又增加了一艘Ms. Chief回收船,可惜原定两位“女士”出动回收整流罩的行动取消。如果未来整流罩回收也能常态化,那猎鹰火箭的成本还能继续降低,让火箭更具竞争力。



星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商



相比四手火箭的亮点和整流罩重复使用的挑战,猎鹰九号火箭的海上降落回收已经毫无悬念了。这次发射任务火箭一级继续回收成功,这是猎鹰一级火箭的第45次成功回收,对比其他国家都没开始火箭回收试验,小型垂直起降试验器都没几个,这差距真是太大了。这里点名欧空局,你们说了那么久的Callisto什么时候开始飞啊?



星链卫星强,组网进度快



今年5月24日首次发射的是测试卫星,而本次双11发射的星链卫星是正式版卫星,对于马斯克和SpaceX公司来说,正式版并非终极版,星链卫星还是要继续迭代升级,但正式版星链卫星的发射,毕竟掀开了星链组网发射的序幕,这将为建成初步提供互联网服务的星链系统奠定坚实的基础。


星链卫星计划使用Ku波段和Ka波段天线进行通信,更低轨道上的卫星还将使用V波段,不过5月24日发射的首批星链卫星并没有Ka波段天线。11月11日发射的星链V1.0版卫星功能增加了Ka波段通信能力,不过星链最大的亮点星间激光链路仍然缺失,需要靠地面站链接其他卫星。马斯克曾说第一批卫星没有星间链路,当时很多人以为是猎鹰九号第一次发射的卫星,现在看明年初步建成的星链系统中,这一大批数百颗卫星恐怕都不会有星间链路了。



星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商



尽管如此,哪怕是第一次发射的仅有Ku波段天线的星链也可以测试使用了。根据美国太空新闻网的报道,美国空军已经使用C-12运输机测试了星链终端,通信速度可达610兆!进一步的报道中,美国空军还将使用AC-130炮艇机测试星链终端的接入能力,明年初还要在KC-135空中加油机上测试星链。如果星链表现出色满足需求的话,美军海量的陆海空移动系统,比如飞机尤其是无人机、军舰以及陆基车辆,可能都会试用和使用物美价廉的星链接入互联网,这将为马斯克带来一大笔丰厚的收入。


世界其他国家姑且不论,美国民间对星链也有很大的需求。美国地广人稀,普通的光纤和移动网架设成本高,笔者在推特上看到有人呼吁开放星链的试用测试,此人居住在宾夕法尼亚州的帕默顿,这个小城2016年统计不过5277人,AT&T提供的互联网接入质量惨不忍睹,3兆DSL实际下载速度0.21兆,这对多数中国网民来说几乎是史前记忆了。星链能为终端用户提供百兆带宽的宽带接入,这绝对是费效比更高的解决方案。何况星链能提供更小的通信延迟,更是能在从事高频交易的金融大户们中热卖。


军民用市场看好,但是也要建的起来才行。SpaceX公司手握最便宜性价比最高的猎鹰九号火箭,星链卫星也精益求精追求廉价量产。马斯克表示要发射约800颗卫星提供有实际意义的接入服务,经济上做到盈利需要约1000颗卫星,后来他提供了更精确的数据,表示要发射6-8次建造一个初步提供服务的星链系统,再加6次发射覆盖美国大部分地区,而24次发射能覆盖全球主要区域。具体地说,明年飓风季节到来前打算发射6-8次,建立一个能提供初步服务的星链系统,利用美国东南部飓风袭击带来的(地面通信中断)机遇,打出星链系统的名声和市场,一举奠定自己全球头号互联网通信星座的地位。



星链组网迈出重要一步,SpaceX要成为最大卫星运营商



值得一提的是,明年星链系统初步建成后,SpaceX公司将成为全世界最大的通信卫星运营商,也是最大的卫星运营机构。2021年星链系统在24次发射后将初步实现全球覆盖,那时候SpaceX的全球最大卫星运营商的地位就更无可动摇了。


 张雪松 卫星与网络



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