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星链暴增至30000颗,第三艘星舰开造……SpaceX忙着改变自己,顺手改变世界

发布日期: 2019-10-17
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星链暴增至30000颗,第三艘星舰开造……SpaceX忙着改变自己,顺手改变世界




来源 | 三体引力波(the-3body)



星链暴增至30000颗,第三艘星舰开造……SpaceX忙着改变自己,顺手改变世界


星链暴增至30000颗,第三艘星舰开造……SpaceX忙着改变自己,顺手改变世界


尽管两个月没有一次发射,但SpaceX看起来更忙了,忙着改变自己,顺手改变世界。


太空快递一哥上一次发射还是8月7日,为以色列航天公司Spacecom免费补偿性发射(AMOS-17),距离现在已经超过了两个月。


下一次发射任务最早也要本月底,部署自家60颗星链卫星。这期间差不多长达3个月的空档期,对于最近三年来年发射量20次左右的SpaceX来说,实属罕见。


不过,创新者从来不会主动闲着,正是利用这个空档,SpaceX低调奢华有内涵地实现自我升级,干完了或者正在干一些了不起的大事儿……


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星舰、星舰、第三艘星舰开造
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9月29日,马斯克在德州第一星舰秀现场,透露:除了两艘全尺寸原型星舰Mark1、Mark2基本建成外,10月份开始打造Mark3,就在佛州可可基地。预计6个月后,跟超重鹰火箭黄金搭档,发射入轨。


从SpaceX铁粉最近打探看,佛州可可基地的确多出一些不锈钢环,很可能就是用来打造Mark3船身的。按照工程进度条,有望3个月打造成型第三艘全尺寸星舰。关键要看前两艘星舰试飞进度和状况。


目前计划安排:最快1个月内首次试飞Mark1,发射地点德州博卡奇卡基地,星虫曾经用过的发射场,目标飞行高度约20公里。10月15日,美国联邦航空局最新批准了该计划。


最快今年底首飞Mark2,发射地点佛州肯尼迪航天中心39A,目前正在改造升级发射位。


马斯克时间表:计划2020年3月,首飞超重鹰火箭+星舰飞船,同在这个大名鼎鼎的黄金发射位。

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大兴土木星舰发射主场
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未来星舰发射主场,毫无悬念选在黄金发射位——佛州肯尼迪航天中心39A发射位。


9月21日正式破土动工,启动改造工程。整个发射台、发射配套设施都是崭新设计。既要兼容载人航天(发射载人龙飞船)、货运补给任务(发射货运龙飞船)、现役最强火箭(发射重鹰),又必须全面支持超重鹰火箭、星舰飞船的未来发射。


此前,SpaceX基本都是走审批流程,需要征得NASA、肯尼迪航天中心、佛州当地有关部门、美国国家环保局的同意。


但现在遭遇一个问题,至少被外界看成一个棘手问题:从佛州可可建造基地到发射主场,星舰飞船、超重鹰火箭几十公里的运输线,很有可能被一条名叫Virgin维珍铁路所阻断。


这条建设中的客运专线需要修建一座铁路桥横穿印度河,而这条河恰好又是装载星舰、超重鹰大型运输船的必经水道。两者交叉于印度河,到底如何解决?是让铁路线走一段地下隧道,还是让铁路桥设计成垂直升降开启桥?不管怎样,最终都会解决。


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打造第三艘海上回收平台
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众所周知,垂直回收一级火箭是SpaceX独一无二的硬核技术。


迄今为止已经成功回收44次火箭,其中26次是在两艘无人驾驶海上平台完美实现的(其余18次是在陆地着陆区)。


两艘平台昵称也是广为人知:当然我还爱着你Of Course I Still Love You(简称OCISLY);请看说明书Just Read The Instructions(简称JRTI)。名称来自伊恩·M·班克斯的科幻小说The Player of Games《游戏玩家》两艘巨型飞船的名字。


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OCISLY支持大西洋海上回收(成功回收19次),停靠母港:佛州卡纳维拉尔港;JRTI用于太平洋海上回收(成功回收7次),停靠母港:加州洛杉矶港。今年8月JRTI一路南下,穿过巴拿马运河,现已被拖到墨西哥湾,最终目的地是德州布朗斯维尔港(支持德州星舰Mark1试飞),还是佛州卡纳维拉尔港(支持佛州星舰Mark2、3试飞)?目前尚不明确。


最重要的是,SpaceX正在低调打造第三艘海上回收平台。


10月9日,马斯克证实了传说中的第三平台。并且确认这艘平台的名字:A Shortfall of Gravitas(缺少庄重,简称ASOG),灵感来自伊恩·M·班克斯科幻小说的亚文化圈子,一提到星际飞船经常使用Gravitas庄重感一词。


可以肯定的是,这艘超级海上平台用于支持未来的超重鹰火箭、星舰回收,甚至支持重鹰两枚侧翼火箭同步垂直着陆。两枚火箭同时降落一艘平台上——这一脑补,想想都震撼!


根据美国国家环保局、佛州环保部门提供的一份环境评估方案显示,基于安全和环保的考虑,要求SpaceX在试飞、发射下一代箭船的早期阶段,超重鹰、星舰回收必须着陆在离佛罗里达海岸几英里的海上平台上,不得降落在佛州肯尼迪航天中心39A附近的两个着陆区。


垂直回收、高效复用——这是SpaceX已经做到位,未来只会做得更好的惯性动作,打造超级海上回收平台,当然必不可少。每场回收秀,都是视觉盛宴,极客享受。


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新添网捕船,双网拦截最帅
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就在过去三周时间里,SpaceX迅速改造一艘回收船,为自己新添一艘整流罩网捕船,作为树女士GO Ms. Tree的姊妹船。


这艘新添的网捕船,名叫首席女士GO Ms. Chief。与树女士大小尺寸、功能配置基本相同。


这意味着:下一次发射很可能姊妹船一同出海,SpaceX首次尝试同时网捕从天而降的一对整流罩。不管成功与否,都是一次创举。



今年6月25日重鹰火箭第三飞之时,树女士网捕船第一次成功网捕半个整流罩,这是经过16个月不断尝试失败与升级迭代之后,破天荒创下航天界的新奇迹。


要知道,这背后绝不是简单节省300万美元——半个整流罩的回收成功,最重要的这是全球航天创新性技术,人类宇航史上史无前例的回收整流罩!为今后环保无害化的航天发展趋势,开山劈路,指明路径。


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蓄势待发一箭第四飞
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历时近三个月的发射空档期之后,SpaceX即将迎来下一次发射:预计10月底或11月上旬,从佛州卡纳维拉尔角40号发射台发射第二批60颗星链卫星。


值得注意的是,这次任务还将顺手创造一项新纪录:一箭四飞——即同一枚猎鹰9号火箭执行第四次发射。


目前为止SpaceX已有四枚一级火箭实现「一箭三飞」,芯级编号分别为B1046.3、B1047.3、B1048.3、B1049.3。


其中B1047.3在2019年8月7日发射AMOS-17完成谢幕飞,没再回收。其余三枚都有机会冲刺第四飞,创造新突破。按照设计使用目标:现役猎鹰9号B5一级火箭可以最多使用10次。


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星链暴增:12000扩到42000
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跟今年5月24日首批星链一样,即将发射的第二批星链部署在550公里高度的同一轨道。


按计划,550公里轨道空间,今年内还会部署2~6批,每批60颗。预计到2024年部署完成4425颗,到2027年部署完成7518颗,总量11943颗卫星。这将是人类已发射所有人造卫星总数(约8100颗)的1.5倍!是目前在轨运行卫星总数(约1900颗)的6.3倍!


但这只是之前的版本。


根据可靠信源最新披露:SpaceX正在申报一份更夸张的星链部署计划——再增加卫星30000颗!没看错,星链总计高达4.2万颗星链卫星。


SpaceX现已向管理全球宽带资源分配的ITU国际电信联盟提交了这份申请。在此之前,FCC美国联邦通信委员会已批准多达1.2万颗卫星的星链部署计划。


为何要部署那么多星链卫星?SpaceX目前给出的回复,确保该网络能够「负责任地」满足预期需求。


什么样的预期需求?这就是SpaceX及马斯克的最大目标:让Starlink星链星座成为全球最大卫星星座,全球最大、最快的宽带互联网,拥有高密度、全覆盖、高通量、低延迟等突出特点。


资本市场普遍认为,星链总计投资100亿美元,预期未来的年收入却高达300亿美元,星链星座将会成为SpaceX未来最主要的收入来源当然值得SpaceX全力以赴。


目前对于SpaceX来说,最重要的是先下手为强,毕竟,全球范围内如此大投入、高密度的卫星计划(市场竞争者包括OneWeb星座、Kuiper柯伊伯星座、ORBCOMM轨道通信星座等),很可能最终胜出者只有一家。关键看谁先下手、谁先铺货,谁就最可能赢得市场,赢得未来。


看来,雄心有多大,手笔就会有多大!



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