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怕相撞,欧空局卫星给“星链”让路

发布日期: 2019-09-06
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怕相撞,欧空局卫星给“星链”让路




来源 | 航小宇(hangxiaoyucasc)




怕相撞,欧空局卫星给“星链”让路

欧空局9月2日称,为避免与太空探索公司一颗“星链”卫星相撞,其“风神”卫星当天实施了一次机动


欧空局9月2日称,为避免同太空探索公司一颗“星链”卫星可能发生的相撞,其一颗地球科学卫星进行了变轨机动。该局称,这是其首次为避免同与某个宽带巨型星座相关的一颗卫星相撞而让卫星实施机动。


欧空局通过其“欧空局运行”(ESAOperations)账号连发了几条推特,称其“风神”卫星当天上午为避免与一颗“星链”卫星的潜在近距离接近而实施了一次机动,并在一张图上将这颗卫星标为“星链”44。该局在其中一条推特中说:“我们‘空间碎片’团队专家计算了这两颗在用卫星相撞的风险,认定对‘风神’来说最安全的选项就是提升高度,在太空探索公司那颗卫星上方通过。”机动是在离最近距离接近还差约半圈时进行的。欧空局证实卫星在最近距离接近过后工作正常。


欧空局没有提供此次潜在交会情况的太多其它细节,包括两者预计在相距最近时到底会有多近、相撞概率有多大以及欧空局同太空探索公司或其它方面做了怎样的沟通。该局对《航天新闻》当天的置评请求未做回复。“欧空局运行”推特账号称,该局网站会发表含有更多信息的一篇文章,但该文到9月2日夜间仍未见发表。太空探索公司当天对请求就此次潜在交会发表意见的电子邮件也未做答复。9月2日适逢美国劳动节假期。


根据由空间标准与创新中心维护的称为“卫星轨道交会空间威胁性相遇评估报告”(SOCRETES,简称“苏格拉底”报告)的一项交会清单,“风神”预计会在美国东部时间9月2日上午7时过后不久同称为“星链”AV、国际代号为2019-029AV的一颗卫星近距离接近。两者据预测届时相距会在约4公里以内,相对速度为14.4公里/秒。不过,SOCRATES数据所预测的相撞概率极低,还不到100万分之一,通常来说远低于实施避撞机动的门槛。


那颗“星链”卫星所处轨道明显低于5月份发射的60颗“星链”卫星余下的绝大多数。根据由美国空军维护的《空间跟踪》数据库,“星链”AV所处轨道在311公里和345公里之间变化;次低的卫星则处于361公里×397公里轨道。2018年发射的“风神”处于308公里×314公里的轨道。


 “星链”卫星最初被发射到约450公里高的轨道。其它卫星后来大都已进入约550公里的工作轨道。太空探索公司6月份曾宣布,作为对卫星推进系统的测试,它打算有意让两颗“星链”离轨,而这意味着“星链”AV或是其中一颗。太空探索公司6月份还表示,60颗卫星中有3颗对指令没反应,应该已经报废。


欧空局在有关本次机动的推特中表示,一旦有更多卫星入轨,诸如“星链”和其它规划中的巨型星座项目下的那些卫星,这种靠“手动”来避免潜在相撞的办法将不可持续。该局说:“这些避撞机动要花很多时间来准备,包括要确定所有在用航天器的未来轨道位置,还要计算相撞风险和各种不同行动的潜在后果。”


欧空局称,它正在研究未来更多地依靠人工智能来决定是否和如何实施避撞机动,并已拿出了一项为此类工作提供经费的方案,以由其成员国在11月份的“航天19+”(Space19+)部长会议上研究。这项工作是称为“空间安全”的一项总体举措的一部分。那项举措还涉及改进空间天气预报和开展称为“赫拉”(Hera)的一项行星防御任务。


太空探索公司也已表示拟利用自主式系统来避免碰撞。公司首执马斯克曾在5月份的一场电话记者会上声称“我们的卫星能自动绕开任何轨道碎片”。那场记者会是在“星链”首发前不久举行的。马斯克说,公司会把空军的跟踪数据上传给卫星,“而它们将利用其推力器来自动绕过NORAD(北美空天防御司令部)正在跟踪的任何东西”。他还说:“我认为我们已有了非常好的一项解决方案,能够保证不生成轨道碎片”。他还指出,“星链”卫星轨道高度相对较低,从而限制了其留轨寿命。至于这一自主避撞系统是否正用在预计会跑到“风神”附近的那颗“星链”或其它在用“星链”卫星上则不得而知。


虽然欧空局话里话外对此次近距离接近表示担忧,但业内其他人士却对该局对此事所予以的关注有些不解。铱公司首执德希发推特说,“我们平均每周都会挪动我们的卫星,但并未发新闻稿来告诉人们我们躲开了谁。”铱公司在低地轨道上运营着由75颗下一代卫星组成的一个星座。不过,他随后又表示,他对太空探索公司决定把“星链”放在比最初方案更低的轨道上感到高兴,因为这意味着这些卫星即使不有意实施离轨,留轨时间也会缩短。他说:“这是一项很负责任的决定。”



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