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“下一代干扰机”不是一个吊舱,而是三个

发布日期: 2019-06-05
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“下一代干扰机”不是一个吊舱,而是三个



来源: 国际电子战



2018年10月,美国海军分别向L3公司和诺斯罗普•格鲁曼公司授予了价值3500万美元的合同,要求两家公司为EA-18G电子战飞机开发“下一代干扰机”低波段干扰吊舱(NGJ-LB)的原型样机。这两个合同是在美国政府问责局(GAO)驳回雷声公司的抗议之后发布的。到目前为止所看到的,NGJ项目最终将包括三种不同类型的吊舱。围绕该项目的竞争逐渐白热化,而且随着时间的推移还将愈演愈烈。

“下一代干扰机”不是一个吊舱,而是三个

2018年8月,美国海军选定L3公司以及由诺格公司与哈里斯公司组成的团队继续进行技术验证,并将最终从中选定一个团队开发NGJ-LB。雷声公司对此提出了抗议,10月22日美国政府问责局驳回了雷声的抗议。


根据目前的计划, L3与诺格团队将各提供一个吊舱样机进行测试。根据评估结果,美国海军最终选定一种设计进行进一步的开发。


低波段干扰机将成为EA-18G功能组合中极其重要的一部分。EA-18G自2009年开始在美国海军服役并于2017 年加入澳大利亚皇家空军以来,一直在使用改进型的AN/ALQ-99干扰吊舱。ALQ-99是一种功能强大的系统,有高波段和低波段两种改型,分别用于干扰雷达和通信节点的高频和低频信号。EA-18G通常在中心线位置携带低波段吊舱,仔细观察,高波段和低波段吊舱有细微的区别。低频吊舱的剖面是沙漏形状,而高频吊舱更像矩形。

“下一代干扰机”不是一个吊舱,而是三个

不过这些吊舱长期以来都存在可靠性问题。1998年,作为大规模“改进能力III”(ICAP III)升级项目的一部分,美国海军要求诺格公司改进ALQ-99以及“徘徊者”上的其他系统。就在2018年10月17日,诺格公司还收到一份价值超过6.97亿美元的合同,对现有的ALQ-99进行升级并提供支持。


由于ALQ-99足以支持911以来的各种作战行动,美国海军迟迟没有开发新的替代品。在阿富汗和伊拉克的作战中,EA-6B和EA-18G使用ALQ-99吊舱阻止武装分子远程引爆简易爆炸装置。EA-6B还参与了2003年攻打伊拉克的行动,EA-18G在2011年北约对利比亚的行动中提供了电子攻击和对敌防空压制能力。在2018年4月空袭叙利亚的行动中,美国海军陆战队的一架EA-6B 为空军B-1提供了护航。


现在美国正着手备战与俄罗斯或中国等同等对手的潜在高端冲突,这两个国家都投入了大量资源改进传感器,以支持其日益先进的综合防空网络和电子战系统,因此美国迫切需要更加强大的电子攻击系统。


“NGJ-LB将弥补机载电子攻击在应对敌方较低频段威胁上存在的能力差距”,美国海军在2019年财年预算需求书中指出,“通过拓展防区外距离,增加干扰对象的数量,支持敏捷应用,NGJ-LB将提供与敌方威胁有效交战的能力。”


NGJ-LB干扰系统很可能使用有源电扫阵列(AESA)技术而非以前的定向天线,这将为EA-18G提供更大的灵活性和能力,可以在更远的距离上、更精确地同时干扰多个辐射源。雷声公司正在研制的NGJ-MB 吊舱同样也是基于AESA的系统。AESA所提供的高精度意味着干扰机不太可能误伤目标区域附近的己方辐射源。由于EA-18G是非隐身平台,要有效地支持其他空战飞机,深入敌方空域将越来越危险,所以作用距离也是非常重要的因素。


低波段吊舱也非常适合干扰作用距离更远、工作频率更低的雷达,这些雷达可能能够探测隐身飞机。这也是为什么美国海军将EA-18G视为其F-35C“联合攻击战斗机”必不可少的伴侣的原因之一。美国海军希望EA-18G主要执行“改进的随队干扰”,在敌方地对空导弹已知的作用距离之外安全飞行。不过,地空导弹以及与它们相关的雷达和其他传感器的作用距离会不断增长,这需要进一步增加“下一代干扰机”的作用距离。


当F-35逼近敌方时,EA-18G将从防区外致盲或扰乱其低频雷达,然后F-35就可以利用自身的战术电子战装备去应对较高频的威胁,包括对火控雷达进行干扰。“咆哮者”还可以采用不同的战术组合在威胁较低的环境中为海军的F/A-18E/F提供支持。


值得一提的还有,EA-18G还将与可以在更大区域内实施电子作战的新系统协同作战,其中非常重要的一个系统就是小型空射诱饵(MALD)。


美国海军还希望最终的“下一代干扰机”吊舱具有开放式模块化架构,有助于进行硬件和软件的快速升级,以应对未来出现的威胁。“下一代干扰机”未来增加的功能还可能包括对敌方防空网络发起远程赛博攻击、改变EA-18G或其他己方飞机信号特征、完成先进的信号情报任务,甚至用高功率微波摧毁敌方辐射源等。AESA阵列还具有潜在且功能强大的通信能力,现在这美国海军正在更深入地探索这些功能。


综上所述,NGB-LB只是“下一代干扰机”三部分中的一个,最终可能会看到EA-18G同时携带低、中、高波段三种干扰吊舱。这将使该机具有更强的灵活性,可以同时对不同频段的多种威胁做出响应,并让机组人员在敌方雷达和其他辐射源试图调制其信号以躲避干扰时能够迅速改变战术。


美国海军希望在2022年前准备好低波段吊舱,但目前尚不清楚它的时间表是否与中波段的发展有关。而目前尚在计划中的高波段系统最早只可能在2024年出现。不过,很显然美国海军正尽可能快地推进各种频段吊舱的发展,以便为其EA-18G提供期待已久的能力。对不同的吊舱引入竞争有助于这项工作的开展,对诺格公司而言这可能是一个重大的机遇,它可以利用其过去支持AN / ALQ-99系统的经验。如果诺格团队最终打败了L3公司,进行低波段“下一代干扰机”的研制和生产,将使该公司在未来几十年保持在海军电子战发展的最前沿。



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